Άρθρα με την ετικέτα ‘NFC’

Το NFC εν δράσει

Ας δούμε ένα παράδειγμα καθημερινής χρήσης της τεχνολογίας NFC.

Ξυπνάει κάποιος το πρωί για να πάει στην δουλειά του. Προτού ξεκινήσει χρησιμοποιεί την NFC συσκευή του για να πληροφορηθεί για τις καιρικές συνθήκες και να ντυθεί ανάλογα.

Φεύγοντας από το σπίτι, χρησιμοποιεί την NFC συσκευή του για να κλειδώσει την εξώπορτα της κατοικίας του.

Πλησιάζει στο αυτοκίνητο, ξεκλειδώνει την πόρτα με ένα απλό πέρασμα της συσκευής του πάνω από την NFC κλειδαριά της πόρτας και ταυτόχρονα ρυθμίζονται αυτόματα στις προτιμήσεις του η θέση οδήγησης (απόσταση, ύψος), το τιμόνι, οι καθρέπτες, το ραδιόφωνο και το σύστημα πλοήγησης.

Μόλις φτάσει στη δουλειά του, πλησιάζει την NFC συσκευή του στο μηχανισμό που του επιτρέπει να εισέλθει στο κτίριο.

Κατά τη διάρκεια της ημέρας, πληρώνει για ροφήματα και μικρογεύματα στο μηχάνημα του αυτόματου πωλητή χρησιμοποιώντας το προσωπικό του ηλεκτρονικό πορτοφόλι το οποίο είναι ενσωματωμένο στην NFC συσκευή του.

Σε μια συνάντηση, ανταλλάζει την επαγγελματική του κάρτα και διάφορα άλλα έγγραφα με τους συνεργάτες του.

Αφού σχολάσει, φτάνει στον ελεγχόμενο χώρο στάθμευσης και πληρώνει το αντίτιμο. Επειδή χρησιμοποιεί αρκετά συχνά τον συγκεκριμένο χώρο στάθμευσης, πληροφορείται για μια προσφορά που ισχύει για τον επόμενο μήνα.

Παράλληλα, βλέπει την αφίσα μιας θεατρική παράσταση που τον ενδιαφέρει και χρησιμοποιεί την NFC συσκευή του για να λάβει τις σχετικές πληροφορίες (τοποθεσία τις παράστασης, ημερομηνίες και ώρες, κόστος εισιτηρίου, κτλ.). Κάνει κράτηση εισιτηρίου για την βραδινή παράσταση και τα εισιτήρια αποστέλλονται στη συσκευή του.

Το βράδυ, αποφασίζει να μην πάρει το αυτοκίνητο για να πάει στην παράσταση και χρησιμοποιεί το λεωφορείο. Μπαίνει στο λεωφορείο και συνειδητοποιεί ότι δεν έχει αγοράσει εισιτήριο. Χρησιμοποιεί και πάλι την NFC συσκευή του για να αγοράσει αλλά και για να επικυρώσει το εισιτήριο.

Φτάνοντας στο θέατρο, δεν περιμένει στην ουρά να εξυπηρετηθεί γιατί έχει ήδη αγοράσει το εισιτήριο και απλά περνάει την NFC συσκευή του από το ειδικό μηχάνημα προκειμένου να γίνει η επιβεβαίωση της κράτησης και να εισέλθει στο χώρο της παράστασης.

Μετά την παράσταση, αποφασίζει να περπατήσει μέχρι το σπίτι του. Στο δρόμο τον σταματάει η αστυνομία για ένα τυπικό έλεγχο. Πλησιάζει την NFC συσκευή του στο ειδικό μηχάνημα των αστυνομικών και αμέσως γίνεται η επιβεβαίωση της ταυτότητάς του.

 

Μελλοντικές εφαρμογές της τεχνολογίας NFC

Μέχρι στιγμής, είδαμε μόνο ένα κλάσμα των δυνατοτήτων που μπορεί να προσφέρει η τεχνολογία NFC. Πρακτικά οι εφαρμογές μπορεί να είναι πολύ περισσότερες.

Μπορούμε να φανταστούμε πόσο διαφορετικό και πιο απλοποιημένο θα ήταν το σύστημα υγείας αν κάθε άνθρωπος είχε το ιατρικό του ιστορικό και τα στοιχεία της ασφάλισης διαθέσιμα ανά πάσα στιγμή ώστε οι γιατροί να μπορούν να ενημερώνονται για την κατάσταση της υγείας των ασθενών τους και τα φαρμακεία να μπορούν εκτελούν τις συνταγές.

Επίσης αν στην ίδια συσκευή υπήρχε αποθηκευμένη η ταυτότητα, η άδεια οδήγησης, το διαβατήριο, έτσι ώστε οι αρμόδιες υπηρεσίες (αστυνομία, δημοτικές αρχές, αεροδρόμια, λιμάνια, κ.α.) να διενεργούν με ευκολία ελέγχους.

Σε μια δημόσια βιβλιοθήκη, όπου τα μέλη θα μπορούν να έχουν πρόσβαση σε πληροφορίες σχετικά με τη λειτουργία της και τους διαθέσιμους τίτλους βιβλίων και επίσης θα μπορούν να χρησιμοποιούν την υπηρεσία για το δανεισμό των βιβλίων.

Για την πλοήγηση (indoor navigation) στο εσωτερικό κτιρίων (όπως σχολεία, εμπορικά κέντρα, αεροδρόμια, μουσεία, κτλ.), όπου το GPS δεν μπορεί να λειτουργήσει.

Σε σημεία πολιτιστικού ενδιαφέροντος, π.χ. αρχαιολογικούς χώρους, μνημεία, μουσεία, πινακοθήκες, εκκλησίες, κ.α. για την πρόσβαση των επισκεπτών σε ψηφιακό πολιτιστικό υλικό αλλά και τη δυνατότητα να λαμβάνουν διαδραστικές υπηρεσίες ξενάγησης.

Σε ξενοδοχεία για την παροχή πληροφοριών σχετικά με δρομολόγια μέσων μαζικής μεταφοράς, αξιοθέατα, εμπορικά καταστήματα, καταστήματα εστίασης, κ.α.

Το NFC είναι μια αρκετά υποσχόμενη τεχνολογία η οποία εκτιμάται ότι θα αλλάξει σε σημαντικό βαθμό πολλές καθημερινές μας δραστηριότητες και κυρίως τον τρόπο με τον οποίο επικοινωνούμε. Επί του παρόντος, η τεχνολογία NFC παρουσιάζει αρκετά καλό επίπεδο τεχνολογικής ωριμότητας καθώς ένα ολόκληρο οικοσύστημα μοιράζεται την εμπειρία και τη γνώση του προκειμένου να αναπτυχθούν οι καλύτερες δυνατές λύσεις για τη διάδοση του NFC αλλά και για την οικοδόμηση μια σταθερής και ευέλικτης βάσης για τη μελλοντική ανάπτυξη της τεχνολογίας στην αγορά.

Οι ασύρματες επικοινωνίες στην υπηρεσία της Έξυπνης Πόλης

Η ολοένα αυξανόμενη ανάγκη για βελτίωση της ποιότητας ζωής των κατοίκων στα μεγάλα αστικά κέντρα έχει ωθήσει τα τελευταία χρόνια την παγκόσμια κοινότητα στη δημιουργία ενός νέου πεδίου επιστημονικής έρευνας με τον όρο Έξυπνη Πόλη. Βασική περιοχή της έρευνας αυτής αποτελεί το IoT (Internet of Things), το οποίο σύμφωνα με την Gartner περιλαμβάνεται μεταξύ άλλων στις 10 κορυφαίες στρατηγικές τάσεις της τεχνολογίας που θα έχουν σημαντικό αντίκτυπο στις επιχειρήσεις τα επόμενα τρία χρόνια.

Ο όρος IoT περιγράφει την ιδέα ενός κόσμου όπου διάφορες συσκευές και φυσικά αντικείμενα είναι συνδεδεμένα στο διαδίκτυο. Στην εξέλιξη λοιπόν του Internet σε IoT πρωταρχικό ρόλο έχουν οι συσκευές. Κάθε αντικείμενο θα χρησιμοποιεί συστήματα αναγνώρισης ραδιοσυχνοτήτων (RFID) όπως το NFC, το Bluetooth Low Energy (Apple iBeacon, Paypal Beacon) και το WiFi για την ανταλλαγή πληροφοριών.

Οι εφαρμογές που θα μπορούσαν να επωφεληθούν από τη νέα εποχή στην οποία εισέρχεται το διαδίκτυο σχετίζονται με τα έξυπνα κτίρια, τις ευφυείς μεταφορές, την εξοικονόμηση ενέργειας και νερού, τον τουρισμό, τη δημόσια υγεία και ασφάλεια, την εκπαίδευση, τη συμμετοχή των πολιτών στα κοινά.

Στη συνέχεια θα δούμε αναλυτικά μία από τις διαθέσιμες τεχνολογίες στην υπηρεσία της Έξυπνης Πόλης, το NFC.

 

Περιγραφή της τεχνολογίας NFC

Το NFC (Near field communication) ή αλλιώς «επικοινωνία κοντινού πεδίου» αποτελεί μια ασύρματη τεχνολογία διασυνδεσιμότητας η οποία επιτρέπει την ανταλλαγή πληροφοριών ανάμεσα σε συσκευές όπως smartphones και tablets.

Το NFC είναι ένα ανοικτό πρότυπο και προωθείται κυρίως μέσω του NFC Forum το οποίο δημιουργήθηκε από τις εταιρείες Nokia, Philips και Sony και αριθμεί περισσότερα από 180 μέλη παγκοσμίως.

Η λειτουργία του NFC είναι αρκετά απλή: αρκεί να πλησιάσουν μεταξύ τους δύο συσκευές που υποστηρίζουν NFC για να αλληλεπιδράσουν και να ανταλλάξουν πληροφορίες σε αντίθεση με τις τεχνολογίες Bluetooth και WiFi στις οποίες προϋπόθεση για την επικοινωνία των συσκευών αποτελεί η εδραίωση της σύνδεσης (ενεργοποίηση-ανακάλυψη-σύζευξη).

Η συχνότητα λειτουργίας της τεχνολογίας NFC είναι τα 13.56 MHz ενώ υποστηρίζει ταχύτητες μεταφοράς δεδομένων έως και 424 κbps. Η απόσταση που μπορούν να αλληλεπιδράσουν δύο NFC συσκευές θεωρητικά είναι τα 20 εκατοστά αλλά πρακτικά δεν ξεπερνάει τα 4-5 εκατοστά.

Το πλαίσιο λειτουργίας της NFC τεχνολογίας ορίζει δύο τρόπους λειτουργίας:

(α) Τον ενεργό, κατά τον οποίο και οι δύο συσκευές παράγουν ένα RF σήμα μέσω του οποίου πραγματοποιείται η μεταφορά των δεδομένων, και

(β) Τον παθητικό, κατά τον οποίο μόνο η μία συσκευή παράγει RF σήμα ενώ η άλλη συσκευή λειτουργεί ως «στόχος» μεταφέροντας τα δεδομένα στην πρώτη χωρίς να τροφοδοτείται από εξωτερική πηγή ενέργειας (π.χ. μπαταρίες).

Η τεχνολογία NFC έχει ενσωματωθεί σε πληθώρα συσκευών από κατασκευαστές όπως Nokia, HTC, Samsung, RIM (Blackberry), Sony και LG οι οποίοι στηρίζουν την τεχνολογία αυτή. Μεταξύ των παραπάνω, έρχονται να προστεθούν και εταιρείες λογισμικού όπως η Google η οποία διαθέτει διεπαφές (API’s) που επιτρέπουν στην προγραμματιστική κοινότητα να αναπτύξουν εφαρμογές που στηρίζονται στην τεχνολογία NFC. Σύμφωνα με μελέτη της Berg Insight, πάροχο επιχειρηματικής ευφυΐας για τη βιομηχανία των τηλεπικοινωνιών, η εγκατεστημένη βάση των NFC συσκευών αναμένεται να φτάσει τα 2,1 δισεκατομμύρια μονάδες μέχρι το τέλος του 2017 αποτελώντας έτσι βασική τεχνολογική συνιστώσα όλων των έξυπνων συσκευών.

Ας δούμε όμως ορισμένες εφαρμογές οι οποίες είναι ήδη διαθέσιμες και αξιοποιούν την τεχνολογία NFC.

(1) Στη λιανική, όπου μια συσκευή NFC μπορεί να λειτουργεί ως scanner διαβάζοντας πληροφορίες από RFID tags (μικρά αυτοκόλλητα τσιπ). Για παράδειγμα θα μπορούσε κάποιος να πλησιάζει τη συσκευή του σε RFID tags τοποθετημένα στην είσοδο ενός πολυκαταστήματος και να λαμβάνει τις προσφορές σε διάφορα είδη. Αντίστοιχα, το ίδιο σενάριο θα μπορούσε να αφορά και ένα σουπερμάρκετ ή ακόμη και ένα εστιατόριο όπου με τον ίδιο τρόπο θα μπορεί ο καταναλωτής να ενημερώνεται για τις τιμές των προϊόντων, τις προσφορές και επιπλέον για τα συστατικά των προϊόντων και τη διατροφική τους αξία.

(2) Σε οποιουδήποτε είδους πληρωμές, για παράδειγμα στις καθημερινές αγορές μικρής αξίας, αντικαθιστώντας μετρητά (κέρματα), πιστωτικές, χρεωστικές και προπληρωμένες κάρτες. Το 2007 η Visa εισήγαγε μια ανεπαφική (contactless) τεχνολογία πληρωμής την Visa payWave, που επιτρέπει στους κατόχους Visa να πλησιάζουν την κάρτα τους ή τη φορητή τους συσκευή σε τερματικά πληρωμής για να πραγματοποιήσουν τη συναλλαγή (πληρωμή). Παρόμοια τεχνολογία έχει υλοποιήσει και η Mastercard με το Paypass την οποία διαθέτει η Eurobank στην ελληνική αγορά για την πραγματοποίηση συναλλαγών σε επιλεγμένα καταστήματα (Γερμανός, Cosmote, ΖΑRA, Bershka, Jumbo, Starbucks, κ.α.).

(3) Ως επαγγελματική κάρτα, για την ανταλλαγή των στοιχείων των επαφών (όνομα, διεύθυνση, τηλέφωνο, email, κτλ.). που είναι καταχωρημένα στις συσκευές μας.

Οι παραπάνω εφαρμογές είναι ενδεικτικές των δυνατοτήτων της τεχνολογίας NFC η οποία μπορεί να απλοποιήσει και να διευκολύνει την καθημερινότητά μας.